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低轨道卫星排着队划破夜空

发布时间:2019-06-13 19:43 | 来源:未知

低轨道卫星排着队划破夜空

低轨道卫星排着队划破夜空,整齐有序非常壮观,被称作天上的火车

 

在浩瀚的夜空中,总会让人有不少的奇思妙想。但如果在最近,朋友们看到有一群星星从头顶上高速飞过,请不要认为自己是在做梦,它们是真实存在的。这群乖巧听话的星星,是美国SpaceX公司“星链”计划的一部分。

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“星链”是SpaceX公司发展的产品,属于低地轨道卫星群。当然它们不仅仅是用来观赏的,有着非常务实的用途。“星链”计划下的卫星,将用于提供高速互联网接入服务。如果这个计划全部得到实施,具备覆盖全球的能力。

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它是一个庞大且雄心勃勃的项目,预计至少在10年时间内向低地球轨道发射1.2万枚卫星。要完成整个项目,总投入100亿美元。这个项目在2015年1月份公之于众,没想到发展会这么快。

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按照SpaceX公司的预计,“星链”卫星星座将为全世界提供约50%的通信备份,并在人口密集的大城市地区为人们提供10%左右的互联网通信服务。如果这个计划取得成功,那么它的意义将是非常重大的。

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截至目前,“星链”计划一共进行了两次发射。第一次可能没有引起外界太多的关注。发射时间为2018年2月22日,地点是美国的范登堡空军基地。此次发射使用一枚猎鹰9号Block 4型运载火箭。由于星星的数量实在太少,即便是飞过头顶,它也会很快湮没在浩瀚的夜空中。

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第二次发射就非同凡响了。2019年5月24日,猎鹰9号Block 5型火箭从卡纳维拉尔角空军基地升空,这一次它携带了60枚卫星。而人们观测到的星星排着队划破夜空的场景,正是这些入轨的卫星从上空飞过。

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这60枚卫星的发生成功,很快就引起航天业界的极大的关注。首先是一枚火箭能够搭载如此多的卫星,创造了世界纪录。第二个是猎鹰火箭弹载荷能力非常强,此次发射就搭载了总重量为18.5吨的卫星。第三个方面是卫星小型化技术非常可观,一枚“星链”人造地球卫星的重量只有227公斤。

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当人们看到这群卫星的时候,对它作了不少直观的形容。其中一个很有意思,叫做“天上的火车”。小朋友们非常激动,甚至见过世面的成年人,也为之惊叹。而在未来,这样的场景很有可能会成为常态了。

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根据SpaceX公司的时间表,整个“星链”计划分为两个阶段实施。第一个阶段是在2024年3月左右,实现一半的卫星发射入轨并进入工作状态。到2027年时,所有的卫星发射完毕并实现组网。

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这1.2万枚卫星主要是在三个轨道上飞行,分别为550千米、1150千米和340千米轨道。在550千米轨道上,部署1600枚卫星。在1150千米轨道上,部署2800枚卫星。在340千米轨道上,部署7500枚卫星。每枚卫星的寿命为5年,到使用年限后会自行拆解并燃烧,不会变成危险的太空垃圾。

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随着这1.2万枚卫星的全部入轨,我们看到“天上的火车”将是很常见的事情。也许到那一天,小朋友们好奇地问卫星群时,你可以告诉他们这不是童话。不过也有业内专家对“星链”表示了担忧,这么多的卫星在轨道上飞,很有可能会严重影响其他航天器的正常工作。

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